初夏快意森活之旅【埤頭木棉花季,溪州潮洋百年木棉樹】暮春東螺尋跡,火紅奔放 | 綠柚子

姚黃為子向誰賖,郁里櫻桃也沒些,卻是南中春色別,滿城都是木棉花《三月十一雨寒》

--南宋  楊萬里


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時至春末夏初,台灣各地氣溫不斷高升,取代乍暖還寒的天氣型態,炎熱的日光也將木棉花蘊釀許久含苞欲發的熱情,催化成一樹火紅。台灣著名的木棉道都在南部居多,諸如白河林初埤及雲林縣道145土庫段等都是指標性的木棉花道,但在有花都之稱的彰化,當然也有木棉道,且景致之美不亞於台南林初埤。


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埤頭鄉木棉花道,十多年前在縣府及鄉公所的規劃建設下,於舊濁水溪埤頭段南岸種植600多株木棉樹,沿著河道綿延5公里之長,除了綠美化功能之外,也為埤頭鄉開創出一個新的亮點,加上北岸的東螺溪自行車道,成功打造單車樂活逍遙遊並融合木棉道詩情畫意知性之旅,重塑東螺溪鄉野風景新風貌。

 

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木棉道入口位於國道一號中山高北斗交流道出口附近,交通十分便利,從斗苑東路轉進這條木棉道,即能領略到一整排連續不斷的木棉花紅艷美色,像南方島嶼熱情女郎的笑靨般肆無忌憚的爆開展露在樹枝上,令人印象深刻。


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春末的埤頭木棉道盛開,像是燃燒的火炬般,令人驚豔讚嘆

 

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綿延的木棉花道不只創造出唯美浪漫花海意境,也在人們心中鼓舞著生命璀璨光明


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東螺溪自行車廊道指標規劃完善,而木棉道為其埤頭段之一段落,遊客可於中溪橋處選擇向東可達田尾公路花園,也可折回原木棉道入口;或續向西行,過鹿島橋(跨河自行道)可接溪湖糖廠小火車之軌線自行車道。


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東螺溪即是現稱的舊濁水溪,曾為濁水溪主流,東螺溪流經彰化縣多個鄉鎮,長約三十多公里是彰化平原的「母親之河」。

現今吾人所熟知的濁水溪,其河道自古並不固定,自領清時期到日據後期共經歷四次改道,昔日濁水溪出二水隘口以後分為四條分流,由北而南依序為東螺溪、西螺溪、虎尾溪、北港溪,清乾隆年間以南條的舊虎尾溪為主流,清嘉慶年間河道改北,以中條西螺溪為主流,成為清代彰化與雲林之縣界。到了日據時代1898年,濁水溪支流與清水溪上游草嶺潭崩潰,原有河流改道,洪水匯流於舊濁水溪(東螺溪),因而下游發生戊戌年大水災,河道再次北移,東螺溪變成主流。第四次移動,因日本人的水利設施如八堡圳與莿仔埤圳及河堤興築,治理水患起了作用,濁水溪又回頭,往南移將溪水全導向西螺溪,故西螺溪為主流迄今。


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現今的耕地稻田都是東螺溪百年來不斷挾帶泥土沖積而來

根據康熙36(西元1697)清吏郁永河旅台之裨海遊記中敘述,當時濁水溪的三條分流大小無分軒輊,河流寬達二至三公里,而東螺溪水量比較多,水勢較急,所以當時濁水溪沖積主流應為東螺溪,故東螺溪之河道變動、形成沖積平原無不與南彰化平原人民生活與地方發展關係密切。


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東螺一詞乃相對於西螺之西螺社(Sorean),其源自平埔族東螺社,東螺社位於東螺溪和西螺溪之間,即現今埤頭、北斗、溪州、二水一帶, 清乾隆年間漢人移居台灣,多自離唐山大陸水程最近的鹿港入台,當因東螺溪水量豐沛,可通舟船中部內陸達二水、南投竹山,而北斗位居彰南平原水陸交通樞鈕,因而林立商業之殷繁,僅次於鹿港,故古諺有「一府、二鹿、三艋舺、四寶斗」之說(寶斗即是北斗古地名),而「寶斗」一詞的台語發音與「東螺社」(Baoata)相同,從由可見彰南開發史,都與東螺一名緊密結合。


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朵朵或橘或紅的木棉花若時值盛開

不管在樹上綻放,或灑落一地,數大便是美,值得細賞。

 

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午後沿著東螺溪河畔自行車道騎著自行車

微風徐徐吹來,享受著兩旁四月苦楝花香及綠蔭芬多精,有種無可言喻的鄉村田野靜謐和暢快。

 

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每年三月至四月清明前後,就是舊濁水溪南岸埤頭段木棉花盛開時節

 

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河岸的小葉欖仁初生嫩綠

一片生氣勃勃。但善變的濁水溪百年東螺、百年西螺,每次改道即造成大水災、河水汜濫,常常是生靈塗炭民不聊生。

 

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潮洋國小百年老木棉花開之盛,滿樹遍地皆紅花

此外不得不提的是,在溪州鄉潮洋國小後方,有棵樹齡百年以上的木棉老樹公,其樹高三、四層高,樹形高大枝條繁多氣勢非凡,在當地被視為地方的守護神。據潮洋國小網站資料介紹,老樹公為西元1888年由蔡發所植,其歷史淵源訪問當地耆老蔡福仁口述而得:清光緒年間,有外地來的高人遊經潮洋本莊,堪查指出本地為「龍船穴」地理寶地,龍頭仰望東方,戲弄龍珠(指香圓腳莊),龍尾向西沈潛數里,船身搖舷,致使本莊受頭前溪及後壁溪南北夾擊之威脅,河川年年汜濫,洪患不止,三年水流南,三年水流北,常受崩坎潰堤之苦,故需用大杙(指木樁)將龍船固定。


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當時本莊士紳振興社館主蔡發,斑芝棉其枝幹高大較為穩固合適,故四處探訪,終於在光緒十四年(西元1888)成功移植斑芝樹(木棉)一株,種於阿彌陀佛石碑之側,從此莊民安居樂業,再無受水患之災。而該樹在日據後三年(西元1898)受颱風肆虐摧殘,其主幹被打斷,因而成就今日所見樹形。

 

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老樹公的歷史意義

除護衛鄉里抵禦洪災外,更是意識潮洋厝先民開發艱苦歷程的精神堡壘,毋怪乎鄉民敬重感念萬分。

 

而從上述鄉野傳奇,不難發覺其與東螺溪改道,造成洪災水患,導致土地流失、人民遷徙移動之史實不謀而合,也許風水之說是否靈驗不得而知,但在當時起碼有了安定作用,也為台灣留下一個相當寶貴的自然與人文資產。

 

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這可說是全台僅存最大也最高齡的單株木棉樹

歷經百年風霜,仍然昂首矗立,繼續每年春末準時地花開花謝,守護著潮洋人世世代代與他們的家園。

 

【相關資訊】

埤頭鄉木棉花道:

國道一號中山高北斗交流道下接斗苑路二段(縣道150)往北斗方向,入口 處有直式「柏村園」綠色招牌及「埤頭鄉」藍色招牌。或由省道台19(彰水路四段)於鹿島橋(見跨河自行車道,億發鋼鐵公司)轉入環河道,經一小段苦楝林接到中溪橋即見木棉道。

溪州鄉潮洋百年木棉樹:

彰化縣溪州鄉潮洋村陸軍路一段146(老樹不在校區裡,請從校後小巷進入)

賞花花期:

每年春末夏,約在3-4月左右,清明前後為盛期。賞遊前可諮詢埤頭鄉公所、潮洋國小是否已盛開。

 

 


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